Ученые рассказали о первых жертвах шестого массового вымирания на Земле

Ученые заявили о том, что первыми жертвами шестого массового вымирания в истории Земли станут не только крупные млекопитающие, но и небольшие животные планеты.

Выводы исследователей были опубликованы в журнале PNAS.

Два года назад экологи заявили о том, что сейчас на Земле происходит новое, шестое массовое вымирание животных. По их расчетам, в эпохи, предшествовавшие антропоцену — веку человека, каждые сто лет исчезало примерно по два вида млекопитающих на каждые десять тысяч существовавших в то время видов животных.




В XX и XXI веках эта цифра выросла в 114 раз. Темпы вымирания животных в последние годы, как отмечают ученые, стремительно приближаются к тому, с какой скоростью исчезали представители флоры и фауны 66 миллионов лет назад, когда исчезли динозавры, морские рептилии и птерозавры.

Традиционно считается, что массовые вымирания флоры и фауны больше всего затрагивают самых крупных и специализированных представителей животного и растительного мира.

К примеру, палеонтологические данные указывают на то, что ни одно животное, чья масса превышала 25 килограммов, не пережило падения астероида на полуостров Юкатан 65,5 миллиона лет назад.

С другой стороны, у текущего вымирания есть своя особенность — его «двигателем» являются не силы природы, а человек, не только напрямую уничтожающий животных, но и лишающий их сред обитания и возможных источников пищи.

В ходе нового исследования ученые сопоставили массы и текущее состояние для всех 44 тысяч видов живых существ, занесенных в Красную  книгу. Как отмечают ученые, точные данные по массе тела имеются лишь для 27 тысяч из них, что заставило исключить остальные 17 тысяч млекопитающих, рептилий, амфибий, птиц и рыб.

Как показал этот анализ, первыми исчезнут не только самые крупные живые существа, такие как крупные кошки, слоны, жирафы или киты, но и самые небольшие животные. Сильнее всего это будет проявляться среди амфибий и рыб.

По прогнозам ученых, фактически все небольшие лягушки и прочие земноводные, чья масса составляет меньше грамма, исчезнут в ближайшие десятилетия.

Причиной их вымирания является то, что человек постоянно захватывает и меняет под свои цели все новые территории как на суше, так и в водах мирового океана, вызывая масштабные экологические перестройки, жертвами которых чаще всего становятся самые небольшие виды животных, чьи ареалы обитания изначально достаточно скромны.

Численность крупных животных, в свою очередь, уменьшается из-за браконьерства или чрезмерно большого вылова или отстрела.

Ранее ученые заявили о том, что крупным животным грозит вымирание к 2100 году. Ученые внесли в тревожный список черного носорога, бенгальского тигра и других представителей фауны, которых уже сегодня практически невозможно встретить в природе.